Nikto neveril, že budem hrať v top šestke, hovorí Handzuš
TASR
TASR

Nikto neveril, že budem hrať v top šestke, hovorí Handzuš

Klub zámorskej hokejovej NHL Chicago Blackhawks dlho nevedel nájsť vhodného adepta na post centra druhého útoku.

Slovenský center Michal Handzuš (26) z Chicaga Blackhawks Foto: TASR/AP

Chicago 8. júna (TASR) - Klub zámorskej hokejovej NHL Chicago Blackhawks dlho nevedel nájsť vhodného adepta na post centra druhého útoku. Tréner Joel Quenneville skúšal niekoľko hráčov, no do systému mu zapadol až slovenský útočník Michal Handzuš, ktorý sa mu odvďačuje skvelými výkonmi.

Quenneville angažoval skúseného tridsaťšesťročného Slováka v závere základnej časti zo San Jose výmenou za výber v 4. kole tohtoročného draftu. Sľuboval si od neho najmä prínos v defenzívnej činnosti a na vhadzovaniach a tak sa Handzuš sprvoti objavoval vo štvrtom útoku.

Prišlo však play off a v ňom náročná séria s Detroitom a kouč "jastrabov" potreboval urýchlene nájsť schopného centra do druhej lajny. A keďže sa tam nedarilo Daveovi Bollandovi, ktorý na poste hral počas celej sezóny, Andrewovi Shawovi a ani dvojici krídelníkov Patrickom Sharpovi a Kaneovi, tak prišiel na rad Handzuš. "Predtým, ako sme ho tam postavili, mali sme dva góly v troch zápasoch. Potrebovali sme zlepšiť našu ofenzívu a bolo jedno, odkiaľ to zlepšenie príde," uviedol kouč.

Zlatý a dvakrát strieborný medailista z MS Handzuš odštartoval prebiehajúcu skrátenú sezónu NHL v San Jose Sharks, kde sa mu však nedarilo a v 28 dueloch získal iba dva body (1+1). Po prestupe do tímu "jastrabov" ale tridsaťšesťročný útočník znova "ožil". V posledných 11 zápasoch základnej časti nazbieral šesť kanadských a sedem plusových bodov a zo štvrtého útoku sa prebojoval až do toho druhého.

"Nemyslím si, že predtým niekto veril, že ja budem hrať v top šestke. Proste som prišiel do tímu, ktorý vyhrával už predtým. Hrali skvele celú sezónu. Ja som sa iba snažil zapadnúť a nič nepokaziť. Bolo mi jedno, v ktorom útoku budem hrať, či vo štvrtom alebo v druhom. Je to iba o tíme a o víťazstvách. Individuálne štatistiky nie sú podstatné," uviedol Handzuš v rozhovore pre nhl.com.

Pred finále Západnej konferencie nastupoval v lajne s krajanom Mariánom Hossom a Bryanom Bickell. Quenneville však proti Los Angeles potreboval v prvom útoku väčšiu silu a tak dvojicu krídelníkov presunul k prvému centrovi Jonathanovi Toewsovi. K Handzušovi tak na skúšku priradil Kanea a Sharpa. Všetko však fungovalo a oba útoky pokračovali vo výborných výkonoch a naďalej zbierali body. "V podstate to bol experiment, ktorý sme vyskúšali v niekoľkých striedaniach v sérii s Detroitom a Minnesotou. Hanzduš dal tomu útoku konzistenciu a zodpovednosť v defenzíve. Výborne sa dopĺňajú a je to progresívne," pokračoval Quenneville.

Handzuš sa trénerovi odvďačil výbornými výkonmi, v 16 dueloch vyraďovacej fázy nazbieral už 9 bodov (2+7) a výrazne sa pričinil o to, že Chicago je len krok od postupu do finále play off. Pre tridsaťšesťročného veterána vôbec prvého v kariére. "Celý čas o tom snívate, aj keď máte 36 rokov. Keď som mal 25 a s Philadelphiou sme hrali konferenčné finále, prehrali sme v siedmom zápase a povedal som si, že sa tam opäť dostanem a vyhrám. Po desiatich rokoch si uvedomíte, že to tak už nemusí byť. Teraz to môže byť moja posledná šanca. Chcem vyhrať rovnako ako vtedy," dodal.

Už ste čítali?

Čakáte pred Vianocami niečo príjemné v poštovej schránke? Máme…

Slovenské média obletela správa o odvážnom kroku siete supermarketov.…

Všeobecná lekárka Etela Janeková nezavrela ambulanciu ani na…

MUDr. Etela Janeková, PhD. od začiatku pandémie nezavrela svoju ambulanciu ani…

Východniarov lieči tento usmievavý lekár z Kene: Ľudia sú tu…

Kipchanga Chemwotei Sakong pre známych jednoducho Kip. O Slovensku dlho nič nevedel.…

Pavol Croft je slovenský Indiana Jones. Nechcelo sa mu stáť…

K histórii a umeniu mal Pavol Croft vždy blízko. Preto si ich vybral…

Byt v úplnom centre Bratislavy vymenili za šťastie na dedine:…

Nie všetky pokrokové projekty začínajú výpoveďou v korporáte.…

Práca v banke ju už nenapĺňala, pustila sa do výroby ženských…

Práca v banke si vyžaduje biznis oblečenie. Dobre o tom vedela už počas vysokej…

Pre koronu prišiel o prácu, tak piekol veterníky pre záchranárov.…

Keď prišiel Matúšov kolega s nápadom piecť koláče…

Horský vodca Ján Kořínek: Ak sa stretnete zoči-voči medveďovi,…

Pre milovníkov prírody a turistov má jasný odkaz.